Kolumni: Järvenpää sai uuden kaupunginjohtajan

Kolumni on julkaistu Keski-Uusimaassa 23. helmikuuta 2018

Viime syyskuun kaupunginvaltuuston kokouksen päätteeksi Järvenpäätä 25 vuotta johtanut Erkki Kukkonen kertoi valtuustolle aikeistaan siirtyä eläkkeelle. Kukkosen ilmoitus käynnisti kaupunginjohtajan hakuprosessin, joka huipentui helmikuun valtuustossa virkavaaliin uuden kaupunginjohtajan valitsemiseksi.

Valtuusto valitsi suljetuin lipuin toimitetussa vaalissa kaupunginjohtajaksi Lappeenrannan strategia- ja rahoitusjohtaja Olli Naukkarisen. Valinta ratkesi jo vaalin ensimmäisellä kierroksella Naukkarisen saadessa yli puolet annetuista äänistä. Selvä tulos antaa Naukkariselle hyvät lähtökohdat aloittaa uudessa virassaan.

Parhaimmillaan yli 570 katsojaa seurasi valintakokousta suoran verkkolähetyksen kautta. Moni oli myös saapunut paikan päälle yleisölehtereille jännittämään vaalin tulosta. Tuskin yksikään aikaisempi Järvenpään valtuuston kokous on saanut osakseen vastaavaa huomiota.

Kaupunginjohtajan hakuprosessia on jälkikäteen arvioitu niin julkisuudessa kuin luottamushenkilöiden keskuudessa sangen onnistuneeksi. Valintaa valmistelleen toimikunnan puheenjohtajana rohkenen mainita muutamia seikkoja, jotka mielestäni mahdollistivat prosessin läpiviennin hallitusti ja avoimesti.

Avainasemassa prosessin onnistumisessa oli riittävän ajan varaaminen haun toteuttamiselle ja kaikkien valtuustoryhmien ottaminen mukaan rekrytoinnin valmisteluun. Näin päättäjille turvattiin riittävä aika pohtia ja käydä keskustelua siitä, millaista kaupunginjohtajaa Järvenpää tarvitsee tuleville vuosille.

Haun aikana yhteistyö valintatoimikunnan, kaupunginhallituksen ja valtuustoryhmien välillä oli sujuvaa. Luottamushenkilöillä oli selvästi vahva tahto viedä kaupunginjohtajan haku kunnialla maaliin asti. Kärkiehdokkaiden julkisella paneelilla valinta tuotiin aivan uudella tavalla lähelle kaupunkilaisia.

Onnistuneen hakuprosessin askelmerkit kannattaa merkitä muistiin. Niistä on varmasti hyötyä silloin, kun Järvenpäässä seuraavan kerran ryhdytään valmistelemaan kaupunginjohtajan valintaa.

Eemeli Peltonen

Kirjoittaja on Järvenpään kaupunginvaltuuston puheenjohtaja (sd.)